La saison 2018 de Charles Milesi en Formula Renault Eurocup s'est terminée les 22 et 23 octobre sur le circuit de Barcelone. Rapide et combatif, le jeune espoir Tricolore s'est mis en valeur dans la Course 1 en remontant 5e, avant de devoir se satisfaire de la 10e position dans la Course 2. Classé 7e du classement final du Championnat et 5e meilleur rookie, Charles peut tirer un bilan vraiment encourageant de sa première saison à ce très haut niveau de compétition en monoplace.

 

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Une course parfaitement gérée


Pas spécialement satisfait de ses temps réalisés lors des essais libres disputés sur le sec, Charles Milesi doit affronter des conditions pluvieuses lors de la séance de qualification du samedi, chargée de définir la grille de départ de la Course 1. "Ce ne fut pas une séance facile, car il a fallu très vite s'adapter à la piste glissante. Je m'en suis sorti avec le 5e temps de mon groupe," déclarait Charles.


La piste est redevenue sèche pour la première des deux courses du meeting. Le pilote Bourguignon réalise un excellent départ depuis sa 5e ligne intérieure et parvient à gagner une place. Quelques virages plus loin, il effectue un nouveau dépassement, puis un autre, et boucle le premier tour en 6e position. "Charles a effectué les bons choix en début de course et a su s'imposer face à ses rivaux," confirme Julien Abelli de Simumotion, la structure qui suit Charles tout au long de l'année.
Derrière lui, un accrochage entraîne la sortie de la voiture de sécurité. "J'ai très bien géré le "restart", ce qui m'a permis de doubler un adversaire dès le freinage suivant, pour finalement couper la ligne arrivée en 5e position. Ce fut une très bonne course," poursuit Charles.

 

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5e meilleur rookie 2018


Le lendemain, il termine la séance de qualification à la même place que la veille. "Il y avait beaucoup de trafic, je n'ai réussi à trouver qu'un seul tour clair. Au final, je ne m'en suis pas trop mal sorti." Hélas, la Course 2 ne sera pas aussi convaincante que la première. "Mon rythme n'était pas suffisamment rapide. J'ai perdu une place dans le premier tour, puis l'écart s'est créé avec le peloton de tête. Cela n'a pas changé mon classement au Championnat, mais j'aurais aimé finir par une meilleure place que la 10e."


Grâce à ses nombreuses places d'honneur acquis durant la saison, dont plusieurs podiums et deux victoires à Monaco et Silverstone, Charles Milesi termine finalement 7e de la très relevé Formula Renault Eurocup 2018, sur un total de 31 pilotes. Mais surtout, il se classe 5e du classement Rookie, en plus d'avoir contribué au titre par équipe décroché par le team R-ace GP de Thibaut De Merindol.


Quant à l'avenir, Charles Milesi et son entourage veulent se donner le temps de choisir la meilleure solution pour 2019...

 

 

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Charles Milesi est revenu d'Allemagne avec deux nouveaux top-10 en poche. Mais à bien y regarder, le résultat final aurait pu être encore meilleur au regard du niveau de performances que le jeune pilote français a atteint à Hockenheim lors du 9e des 10 meetings de la Formula Renault Eurocup 2018.

 

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Charles Milesi continue de visiter les plus beaux circuits de monoplace en Europe, comme Spa Francorchamps, Monaco, Paul Ricard, Silverstone ou Monza. Cette fois, les pilotes et les teams engagés en Formula Renault Eurocup se sont installés sur le circuit de Hockenheim. Très vite, le pilote originaire de la région Bourgogne a démontré sa rapide adaptation au tracé allemand en réalisant les 5e et 7e temps des deux séries d'essais libres. Très disputée, la première séance de qualification ne va pas apporter à Charles le classement escompté. "Tout s'est joué en fin de séance, où il était important de bien exploiter les pneus. Je me sentais à l'aise, mais j'ai sans doute commis une petite erreur qui m'a coûté quelques dixièmes et peut-être une ou deux places," regrettait Charles. Mais en Formule Renault, les pilotes sont répartis en deux groupes et deux places de moins équivalent à deux lignes sur la grille de départ !


Une course excitante, mais frustrante

Parti dixième, Charles Milesi a retenu les leçons des dernières épreuves et réalise un excellent départ. Très incisif, il boucle le premier tour en 8e position. Mais quelques mètres plus loin, c'est quasiment à quatre monoplaces de front que Charles aborde le virage n°2. A la sortie de l'enchaînement, le Français est entraîné vers l'extérieur, engendrant un passage dans l'herbe ! "Mon équipier ne m'a pas laissé beaucoup de place et j'aurais dû insister pour rester sur une partie de la trajectoire. A moi d'être plus autoritaire face à mes adversaires lors du dernier meeting de la saison. Cet incident m'a ainsi fait rétrograder en 18e position. C'est d'autant plus dommage que j'étais vraiment rapide à ce moment. Bien sur, la suite de la course fut très excitante, avec de nombreux dépassements qui m'ont permis de récupérer ma 10e position grâce à d'excellents temps au tour. Mais je ne peux m'empêcher de penser que j'étais capable d'obtenir un bien meilleur résultat. Je dois continuer à apprendre de mes erreurs."


Charles Milesi tient sa place parmi les meilleurs

La deuxième séance de qualification va ressembler à la première. "La pluie étant tombée le dimanche matin, la piste manquait encore de grip lorsque nous nous sommes élancés. Les meilleurs temps ont été réalisés en fin de séance et j'ai dû me satisfaire de la 5e place de mon groupe, soit la 9e sur la grille." Cette fois, la course de Charles sera plus calme, bien que perturbée par un vent violent. "Ma voiture était parfois déstabilisée au freinage. Je pense que j'aurais pu mieux m'adapter à ces conditions difficiles. Au plus fort de la bagarre, les positions ont changé fréquemment, notamment après l'apparition de la voiture de sécurité dans la deuxième partie de la course." Finalement, Charles parvient à tenir sa place dans le peloton de chasse pour finir en 8e position, très près du quatuor de pilotes qui ont fini juste devant lui.


Classé 7e du classement provisoire de l'Eurocup et 5e des Rookies, Charles Milesi a encore une possibilité d'améliorer ces deux positions en Espagne lors de la dernière épreuve 2018 à Barcelone les 19-20-21 octobre prochains. Déterminé, il ne manquera pas de saisir chaque opportunité...

 

 

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Pour sa première année en Formula Renault Eurocup, Charles Milesi fait régulièrement partie des meilleurs éléments du peloton. Au Nürburgring, dans ce lieu chargé d'histoire en sport automobile, le pilote français s'est montré très conquérant. Du meilleur temps réalisés lors de la première séance d'essais collectifs à la troisième marche du podium escaladée lors de la deuxième course du meeting allemand, Charles en a profité pour améliorer de manière significative son capital de points. En outre, grâce à ces résultats et à ceux de ses équipiers, la formation R-ace GP de Thibaut de Mérindol en profite pour s'assurer définitivement le titre par équipes !

 

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A 23 millièmes de la deuxième ligne !

Revenu quelque peu frustré de son déplacement en Hongrie, Charles Milesi est arrivé dans les massif de l'Eifel très déterminé à renouer avec le podium à l'occasion du 8e des 10 meetings 2018. Concentré sur son objectif, il s'imposait d'entrée en tête de la hiérarchie le vendredi matin, lors des premiers tests collectifs disputés sur une piste sèche, creusant un bel écart de 4 dixièmes sur son poursuivant direct.


Le lendemain, la première séance de qualification démarrait sous d'excellents auspices et se terminait avec un prometteur troisième temps de son groupe, avec toutefois un petit regret. "L'un de mes adversaires m'a devancé de seulement 23 millièmes," déclarait Charles. "Cela représente un écart infime, mais il m'a fait perdre une ligne sur la grille de départ de la Course 1."
A l'extinction des feux, Charles est dans le bon rythme, il est même tout près de passer de la 6e à la 5e place. Hélas, le pilote Bourguignon se fait un peu coincer à l'extérieur dans les enchaînements du Nürburgring et chute en septième position. Ce sera son résultat à l'arrivée, acquis avec plus de neuf secondes d'avance sur le reste du peloton.

 

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Retour dans le top-3...

Comme depuis le vendredi, la météo est toujours aussi clémente le dimanche pour la deuxième séance de qualification et la Course 2. Serein et confiant, Charles Milesi va parfaitement exploiter le potentiel de sa monoplace pour se classer deuxième de son groupe et gagner sa place sur la deuxième ligne intérieure pour la course. "Depuis ma victoire à Monaco, je sais que la performance est toujours présente. Mais à chaque fois, il faut réunir toute une petite somme de détails pour faire la différence. Car en Eurocup, il est primordial de partir aux avant-postes, tant le niveau est incroyable," a commenté l'espoir français.


Charles va parfaitement exploiter cette brillante qualification pour passer sous le drapeau à damier en troisième position. "Charles a effectué les bons choix au départ pour conserver sa place. Il a aussi su gérer la sortie de la voiture de la sécurité et l'interruption de la course qui a suivi. Ensuite, Charles à été régulier, ce qui lui a permis de garder derrière lui jusqu'à l'arrivée Logan Sargeant, quatrième du Championnat," précisait Julien Abelli de Simumotion. "Au Nürburgring, il a eu un comportement très positif. C'est de bon augure pour ce week-end à Hockenheim."


Cerise sur le gâteau, R-ace GP fêtait son sacre dans le classement par équipes grâce aux points inscrits en Allemagne par tous ses pilote.

 

 

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C'est lors d'une compétition toujours plus relevée, en lever de rideau de la célèbre Blancpain GT Series, que Charles Milesi a évolué à l'occasion de la septième des dix épreuves de la Formula Renault Eurocup 2018. Auteur de séances de qualification très prometteuses, Charles a été pris dans le tumulte du peloton lors des départs et des premiers tours, avant d'échouer à remonter comme il le souhaitait sur le très sinueux circuit de Budapest. Mais Charles n'est pas décidé à baisser les bras d'ici la fin de l'année.

 

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Après un début d'été qui n'a pas réellement répondu à ses attentes suite à divers problèmes, Charles Milesi avait à coeur d'inscrire un maximum de points à Budapest, comme il a pu le faire au printemps à Silverstone ou Monaco. En parfaite condition physique, il montrait très vite sa pointe de vitesse en réalisant les 5e et 3e temps lors de tests collectifs précédant la première séance de qualification, en dépit d'évoluer sur un tracé dont il devait découvrir toutes les subtilités. Lors de cette qualification, son équipe R-ace GP répondait présente aux avant-postes, tout comme le Dijonnais... "La séance fut extrêmement serrée et j'ai fini 4e de mon groupe, à seulement 1 dixième et demi du meilleur temps," a commenté Charles.


Des qualifs prometteuses, mais...

Septième sur la grille de départ de la Course 1, le jeune espoir français va hélas perdre deux places dès les premiers tours. "En fin de parcours, j'ai réussi à me rapprocher du huitième, mais sans pouvoir me placer suffisamment près de lui pour tenter un dépassement."
Le lendemain, la pluie est au rendez-vous sur le Hungaroring. Toujours très à l'aise dans ces conditions difficiles, Charles Milesi améliore sa position en qualification. Troisième de son groupe à moins de deux dixièmes du meilleur temps, il gagne sa place en troisième ligne pour la Course 2. Mais là encore, son début de course le fait plonger dans le classement, alors que les gerbes d'eau réduisent grandement la visibilité durant les premiers tours. Au bout de 30 mn d'effort, Charles doit se contenter de la 12e place.

 

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Objectif: Renouer avec le podium au plus vite

"Le niveau de l'Eurocup Formula Renault 2018 reste vraiment très élevé," précise Julien Abelli de la structure Simumotion qui conseille Charles Milesi durant la saison. "Il faut vraiment se faire sa place dans ce peloton composé de pilotes très talentueux et Charles gagnerait à s'imposer davantage face à ses rivaux. Son résultat en Hongrie ne reflète pas son niveau de performance, car Charles est un pilote rapide, doté d'un grand potentiel et capable de tenir un excellent rythme tout au long d'une course. Il ne devrait pas se mettre en difficulté dans le peloton durant les premiers tours. Nous avons déjà travaillé dans ce sens depuis le début de saison et nous allons poursuivre nos efforts pour lui permettre de renouer avec le podium. Deux points lors de ce déplacement, ce n'est pas assez, il méritait mieux, surtout dans la Course 2 sous la pluie. l a déjà eu l'occasion d'engranger 20 fois plus de points en un seul meeting."
Septième du classement provisoire de l'Eurocup et cinquième meilleur Rookie, Charles Milesi n'a pas dit son dernier mot pour rentrer dans le top-5 final. En septembre, deux courses importantes se disputeront en l'espace de 8 jours au Nürburgring et à Hockenheim: deux circuits que Charles a déjà eu l'occasion de découvrir !

 

 

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Quand Belgique ne rime pas avec qualif', c'est tout un meeting qui devient d'un seul coup plus complexe pour Charles Milesi, habituel animateur de la Formula Renault Eurocup 2018. En prologue des mythiques et très populaires 24 Heures de Spa-Francorchamps, le pilote Bourguignon a vu ses espoirs de belles performances prendre une tournure difficile, en raison de deux séances de qualification qui n'ont pas répondu à ses attentes. Il y aura de la revanche dans l'air à la rentrée...

 

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Des séances libres pleines de promesses

En Belgique, le travail n'a pas manqué avec l'équipe R-ace GP pour affiner les réglages au circuit vallonné et sélectif de Spa Francorchamps, le plus long de la saison, où les temps au tour avoisinent les 2mn20 ! Dès la première journée d'essais libres du mercredi, Charles Milesi se montre très performant et évolue régulièrement dans le top-10 sur un total de 29 voitures en piste. Septième de la première session, il améliore son chrono dans la seconde, à trois dixièmes du meilleur temps et dans le même dixième que ses équipiers.


Un dernier secteur pénalisant

Sous la canicule du jeudi, les hommes et les machines sont mis à rude épreuve ! Après un nouveau classement dans le top-10 lors de la dernière séance libre, la première qualification officielle le repousse en quatorzième position au cumul des deux groupes. "Charles avait la possibilité d'effectuer un excellent temps. Il était vraiment rapide dans les deux premiers secteurs et pouvait viser une bonne place sur la grille," constatait Julien Abelli de la structure Simumotion, présente au côté de Charles. "Hélas, il a commis une grosse erreur dans la dernière chicane et a perdu plusieurs dixièmes. Il était très motivé, mais peut-être a t-il voulu trop en faire !"
Le lendemain, ce dernier secteur va encore le faire reculer dans la hiérarchie lors de la deuxième qualification, même s'il réussit cette fois à gagner sa place en neuvième position.

 

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Un seul point en guise de récompense

Le début de la Course 1 s'avère très animé dans le peloton, où Charles Milesi perd rapidement une place. Au fil des tours, il parvient à suivre le rythme du peloton de tête, sans pouvoir hélas améliorer sa 10e position puisque les derniers tours s'effectuent derrière la voiture de sécurité suite à la sortie de route d'un autre pilote dans le Raidillon. La Course 2 a lieu à quelques heures du départ des 24 Heures...
"Charles savait que cette course serait difficile en raison de sa place sur la grille," poursuit Julien Abelli. "Le pilote qui était devant lui ne lui a pas facilité la tâche en coupant la chicane lorsque que Charles tentait de le dépasser. Il a fini par le passer, mais il était trop tard pour gagner d'autres positions et il a dû se contenter de la 13e. Maintenant, il faut prendre le temps d'analyser ce sixième meeting de la saison en profondeur et de comprendre pourquoi le résultat final n'a pas été meilleur."
"La deuxième partie de ma saison n'a pas démarré sous les meilleurs auspices. Je n'ai marqué qu'un seul point à Spa, ce n'est pas suffisant. Il reste encore quatre épreuves à disputer en septembre et en octobre, je reste concentré et déterminé à viser le podium final en fin de saison," a conclu Charles.

 

 

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En arrivant en Autriche, Charles Milesi espérait vivre un week-end pétillant et des courses pleines de relief sur le circuit vallonné du Red Bull Ring, dans la foulée de ses récentes et excellentes prestations en Formula Renault Eurocup 2018. Malheureusement, quelques fâcheux contre-temps n'ont pas permis à l'espoir français de décrocher le résultat escompté. Charles Milesi occupe toutefois une encourageante 5e place au classement provisoire, alors que les concurrents viennent d'atteindre le cap de la mi-saison.

 

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Après ses victoires obtenues à Silverstone et à Monaco au mois de mai, Charles Milesi retrouvait avec plaisir et motivation sa monoplace de l'équipe R-ace GP, à l'occasion du cinquième des dix meetings programmés cette année en Formula Renault Eurocup. Il regrettait toutefois de n'avoir pas pu préparer cette épreuve comme il l'aurait souhaité avec la structure Simumotion, notamment sur le plan physique, en raison d'une forte douleur contracté au bras. Le pilote français avait également le désavantage de découvrir le tracé autrichien et ses nombreuses spécificités.


Une première qualif encourageante

Comme il le pressentait, les tests collectifs ne vont pas répondre complètement à ses attentes. "Honnêtement, je ne me sentais pas à 100% de mes capacités," avouait Charles. "Nous avons ensuite effectué un débriefing très instructif avec mon encadrement technique et sportif pour améliorer mes performances. J'ai pu me montrer plutôt rapide lors de la première séance de qualification, même si je pense qu'il était possible de grappiller un dixième çà et là." Il obtient finalement le quatrième temps du groupe A, qui lui offre un départ en 8e position en Course 1.


"J'espérais pouvoir réussir un meilleur temps dans la deuxième qualif. Hélas, alors que je venais d'entamer un tour rapide, avec un excellent secteur 1, un pilote est allé à la faute dans une épingle. Il est reparti juste devant moi, au lieu de me laisser passer, ce qui m'a coupé dans mon élan. Par la suite, je n'ai pas pu améliorer, puisque la séance a été interrompue au drapeau rouge !" Charles doit se contenter de la 13e position.

 

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Tempête sur la piste et sous les casques

En Course 1, Charles Milesi va tenir un rythme très soutenu, jusqu'à réaliser le troisième meilleur temps en course. "Finalement, une violente averse s'est abattue sur le Red Bull Ring. Comme nous en étions en pneus slicks, la direction de course a dû nous arrêter au drapeau rouge et les points distribués ont été divisés par deux. La petite unité que j'ai obtenue en terminant 10e s'est transformé en demi-point !"


Sa qualification difficile du début de meeting va encore se retourner contre lui en Course 2. "Dans le peloton, j'ai dû subir la fougue de pilotes qui m'ont percuté à deux reprises. J'ai ensuite composé avec une voiture délicate à piloter, spécialement dans les courbes rapides, en raison d'un diffuseur arrière très abîmé. Avec ma douleur au bras, cela est vraiment devenu difficile. Même en prenant l'aspiration, il m'était impossible de tenter un dépassement et j'ai dû me contenter de la 13e place. C'est dommage, j'avais un très bon feeling sur ce magnifique circuit. Au final, un bien meilleur résultat était possible avec une place plus avantageuse sur la grille de départ."


Cap sur Spa Francorchamps

Alors que la Formula Renault Eurocup venait d'observer une pause de près de deux mois entre Monaco et le Red Bull Ring, les pilotes vont enchaîner avec un nouveau meeting en l'espace d'une semaine. Cette fois, direction la Belgique et le mythique circuit de Spa Francorchamps en ouverture des fameuses 24 Heures de Spa. Ces 27 et 28 juillet, Charles Milesi a bien l'intention de renouer avec le podium. "Au Championnat, tout est encore possible. Le niveau est très relevé cette année et les positions changent fréquemment aux avant-postes. Pour le moment, je suis cinquième, mais c'est une position qui peut très vite évoluer si je marque de gros points lors d'un meeting."

 

 

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Riche de 10 épreuves, le calendrier de la Formula Renault Eurocup 2018 observe pourtant un long break de huit semaines entre les meetings de Monaco disputé en mai et du Red Bull Ring programmé les 21-22 juillet. Un intermède dont Charles Milesi et l'équipe R-ace GP ont profité pour participer à l'épreuve de la NEC (Northern European Cup) sur le circuit italien de Monza. Avec une pole position, une 5e place et une deuxième marche du podium, le jeune espoir français de la Formula Renault a tiré un bilan extrêmement positif de ce déplacement italien.

 

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Rapide et constant

Le week-end du 1er juillet, Charles Milesi retrouvait le mythique autodrome de Monza, duquel il était sorti frustré en avril à l'occasion de la 2e épreuve 2018 de l'Eurocup Formula Renault. "Revenir à Monza était intéressant pour Charles, qui a pu démontrer les progrès importants réalisés en à peine plus de deux mois," déclarait Julien Abelli de Simumotion, qui veille à l'évolution du pilote français en sport automobile. "Il ne cesse de gagner en maturité, en combativité et donc en efficacité. Mais le plus important fut encore de constater le rythme extrêmement soutenu qu'il a su tenir. Il a très souvent été le plus rapide en piste malgré des équipiers de grande qualité."

 

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Une pole position avec panache

Dès les premières sessions libres, Charles Milesi trouve un excellent feeling avec sa monoplace, réalisant successivement le 3e puis le 1er temps au général. Il confirme plus que jamais tout au long de la première qualification. "J'ai réussi à trouver une bonne fenêtre pour ne pas tomber dans le trafic et réaliser des tours clairs," a commenté Charles. "L'équipe R-ace m'a préparé une auto parfaite et j'ai tout donné pour en tirer le meilleur parti tour après tour. J'étais ravi de décrocher cette pole position pour la Course 1, d'autant que j'ai créé un écart significatif avec mes poursuivants."
Cette première course va s'avérer très animée, parfois un peu trop. "Je me suis fait tasser dans une des chicanes et j'ai malheureusement perdu quelques places. J'ai finalement dû me contenter de la 5e position malgré l'obtention du meilleur tour en course."


Un podium pour conclure

N'ayant pu retrouver le même rythme qu'à la première qualification, Charles ne réalise que le 7e temps dans la seconde. Mais une fois de plus, sa combativité en piste va lui permettre de renouer avec le podium dans la Course 2. Sous une forte chaleur, Monza a apporté son lot d'intensité avec de nombreux dépassements dans le groupe de tête. "C'est un circuit où il faut rester très concentré et bien gérer le phénomène d'aspiration," avouait Charles, brillant 2e à l'arrivée.
"Après sa victoire à Monaco, c'est encore un week-end vraiment positif pour Charles et l'équipe R-ace GP," a conclu Julien Abelli. "Bien sûr, il y avait moins d'enjeu qu'en Eurocup, si bien qu'il a pris davantage de risques dans certains duels. Mais l'important est qu'il a encore su hausser son rythme et qu'il n'a cessé d'afficher des performances de très haut niveau. Il faut rappeler qu'il n'était encore qu'en F4 en 2017. C'est très encourageant avant deux rendez-vous importants avec la Formula Renault Eurocup, au Red Bull Ring en Autriche puis à Spa Francorchamps en Belgique les deux derniers week-ends de juillet."

 

 

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Parmi les 10 épreuves que compte le calendrier de la Formula Renault Eurocup 2018, celle organisée à Monaco est sans doute la plus prestigieuse. Et c'est là, dans les rues de la Principauté, que Charles Milesi a réalisé un bel exploit en remportant la course en lever de rideau du Grand Prix de Formule 1. Déjà deuxième le samedi, le jeune pilote Bourguignon a réalisé la bonne affaire du meeting en remontant à la troisième place du classement général et à la deuxième des rookies !

 

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"Gagner à Monaco, c'est magique ! Le circuit est à la fois très exigeant, mais incroyable. On frôle les rails à chaque virage, il faut beaucoup de concentration, de précision et de confiance," commentait Charles après son impressionnant exercice de style au pied du rocher. Pour le pilote du team R-Ace GP, l'épreuve monégasque a débuté dans le groupe B avec une fantastique pole position en 1'30"682. "Secteur par secteur, j'ai réussi à améliorer mes chronos, jusqu'à trouver un super rythme et réaliser le meilleur temps absolu des qualifications. Honnêtement, je ne pensais pas réussir une telle performance ! C'est sûr qu'à Monaco, partir aux avant-postes est vraiment un avantage."


Deux podiums dont une victoire

Samedi en Course 1, Alex Peroni (qui a signé le meilleur temps du groupe A en 1'31"143) parvient à garder son avantage devant Charles Milesi. "Dès le début de course, mes adversaires m'ont mis la pression, il a vraiment fallu que je garde une bonne vitesse sans faire d'erreur pour assurer la deuxième place. La voiture était vraiment efficace, j'ai même fini par réaliser le meilleur tour en course." Une fois de plus, Charles termine meilleur Français, meilleur Rookie et obtient le meilleur résultat de l'équipe.
Le lendemain, Charles sait que le départ sera l'une des clés de la Course 2. Auteur d'un excellent envol depuis la pole position, il résiste à Alex Peroni pour virer en tête dans le virage de Sainte-Dévote et emmener le peloton dans la montée vers le casino. La monoplace blanche et noire du Français est littéralement impériale à Monaco, de Mirabeau à la Rascasse, en passant par le tunnel ou les "S" de la Piscine.

 

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Un succès marquant avant le Grand Prix de F1

Charles Milesi confirme sa domination et sa maîtrise à Monaco avec un nouveau record du tour. "Il fallait quand même gérer la dégradation des pneus arrière afin de ne pas risquer de trop glisser et de toucher les rails. Mais finalement, tout s'est bien passé. Monter sur la première marche du podium devant le nombreux public monégasque et toutes ces personnalités, cela restera un grand souvenir. Dans une carrière, une victoire à Monaco où tout le monde de la Formule 1 est présent, c'est important."
Après sa magnifique victoire à Silverstone le week-end précédent, Charles engrange à nouveau de gros points pour l'Eurocup, où le jeune espoir de 17 ans pointe désormais en 3e position, tout en s'intercalant à la deuxième place des rookies. De quoi envisager la suite de la saison avec une motivation toujours plus forte...

 

 

© Photo DPPI / Renault Sport 

Véritable tremplin pour tous les jeunes pilotes visant les sommets du sport automobile, la Formula Renault Eurocup 2018 a fêté le tout premier succès de Charles Milesi. Démontrant des progrès réels et un bel esprit de conquête, le Français du team R-ace GP a eu l'honneur de réaliser la pole position dans l'une des deux courses et de s'imposer sur le légendaire circuit de Silverstone en signant la première victoire française de la saison en Eurocup. Charles s'est replacé dans la hiérarchie du championnat, tout comme au classement des meilleurs rookies.

 

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Le week-end de Pentecôte, Charles Milesi avait la lourde tâche de découvrir le circuit de Silverstone, lors de la 3e épreuve de la Formula Renault Eurocup 2018. Malgré cela, il intègre d'entrée de top-5 lors des essais libres, réduisant nettement l'écart avec le plus rapide lors de la seconde séance. La première qualification confirme son potentiel, avec le 3e temps de son groupe. "Charles a fait un bon travail de développement, tant avec les techniciens de l'équipe, que sur la piste," commentait Julien Abelli de Simumotion, la structure qui suit de près la carrière de Charles Milesi.


Une première course sans changement

Contraint de partir de la 7e place au lieu de la 5e dans la Course 1, en raison d'une pénalité reçue lors de l'épreuve précédente à Monza, Charles réalise une prestation solide, mais sans pouvoir gagner de position. "Le niveau est très relevé cette année en Eurocup," poursuit Julien Abelli. "Personne n'a fait de faute et les dépassements se sont avérés impossibles en raison des faibles écarts chronométriques entre chaque pilote. D'ailleurs, le top-8 à l'arrivée était exactement le même qu'au départ !"


Un rookie sur la première marche

Comme depuis le début du meeting, la météo est toujours au beau fixe le dimanche à Silverstone, tout autant que le moral du pilote de l'équipe R-ace GP de Thibaut De Merindol. Lors de la 2e séance de qualification, Charles Milesi réussit une magnifique performance en gagnant sa place en pole position pour la Course 2. "Je me suis vraiment concentré sur mon pilotage, en essayant d'effectuer un tour parfait et cela a payé. Les dépassements n'ayant pas été très nombreux durant la Course 1, il était important de partir cette fois depuis la première ligne," avouait Charles.
Au volant de sa monoplace de 210 chevaux, le jeune rookie de 17 ans réussit un envol parfait et compte déjà une seconde d'avance sur le peloton à la fin du premier tour. Plus rapide que ses poursuivants parmi lesquels ses équipiers du team R-ace GP, il s'impose magistralement après plus de 30 minutes de course, avec une solide avance de deux secondes.

 

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"C'est génial de gagner dès le 3e meeting de la saison. Je me sentais vraiment à l'aise dans la voiture et j'ai su tenir un rythme soutenu !"
Déçu de n'avoir pas inscrit davantage de points au Paul Ricard et à Monza, Charles Milesi a rééquilibré son score en remontant 7e du classement général et 5e meilleur rookie. "C'est une victoire importante pour moi juste avant l'épreuve prestigieuse de Monaco. Le circuit est radicalement différent, c'est un nouveau défi qui ne sera pas simple à relever, mais je vais essayer de rester dans cette spirale positive."

 

 

© Photos Renault Sport 

Engagé cette saison pour les 10 épreuves de la Formula Renault Eurocup 2.0, Charles Milesi est allé disputer une manche de la NEC (Formula Renault Northern European Cup) dans les rues de Pau. Outre le prestige du célèbre Grand Prix, dont c'était la 77e édition, le jeune espoir français et son équipe R-Ace étaient surtout venus afin de collecter de précieuses informations techniques. Charles Milesi en a profité pour frôler le podium dans l'une des deux courses.

 

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La météo capricieuse a joué avec les nerfs des pilotes dans la cité paloise. Tantôt sèche, tantôt complètement détrempée, voire allant en s'asséchant, la piste n'a pas facilité la tache des concurrents lors du long week-end de l'Ascension. "Tout avait bien commencé le vendredi avec deux bonnes séances de travail aux essais libres, achevées successivement aux 3e et 4e places, soit les meilleures performances de l'équipe. Puis, la première qualification m'a permis de réaliser le 5e temps, à seulement 3 dixièmes de la pole, en dépit d'un trafic pas toujours facile à gérer sur les tracés urbains. Je perdais juste un peu de temps dans le secteur 1, mais j'avais un excellent rythme sur le reste du circuit," commentait Charles.

 

Que d'eau !

Les pneus pluie sont de sortie pour la Course 1. Il y a tellement d'eau sur la piste, que le départ est donné derrière le safety-car. Pas moins de deux tours sont nécessaires, avant que celui-ci ne lâchent la meute... "La visibilité était quasiment nulle ! Nous manquions vraiment de repères pour freiner et braquer au bon endroit. Il fallait pourtant garder de la vitesse pour ne pas laisser les pneus trop refroidir et les voir perdre de l'efficacité. Malgré tout, la course fut plutôt bonne, puisque je termine 4e, intercalé entre mes deux équipiers."

 

Un travail fructueux avec R-Ace

Le lendemain matin, Charles Milesi est à pied d'oeuvre avec son équipe afin de définir le meilleur set-up pour affronter une piste encore humide, mais s'asséchant par endroit... "Nous avons préféré garder les pneus pluie, ce qui m'a plutôt réussi, puisque je réalise le 4e temps, de nouveau le meilleur de l'équipe. L'objectif était de monter sur le podium de la Course 2. Hélas, j'ai rapidement commencé à perdre de la puissance et le moteur s'est complètement éteint avant la mi-course."

 

Dommage, le travail effectué avec Julien Abelli et Alexis Landais de Simumotion pour le déroulement de la course, ainsi qu'avec tout le team de Thibaut De Mérindol pouvait permettre à Charles Milesi de terminer sur une note positive. "Pau fut toutefois une expérience très intéressante, puisque j'ai pris de l'expérience sur le sec comme sous la pluie, en plus d'avoir roulé sur un circuit rapide en pleine ville, ce qui sera utile pour affronter l'épreuve Eurocup Formula Renault 2.0 de Monaco organisée du 24 au 27 mai, une semaine seulement après Silverstone en Grande-Bretagne."

 

 

Info Kartcom / © Photo KSP

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